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Toute une Fraternité dominicaine derrière les barreaux

Etablissement pénitentiaire d'Ittre

Ce n’est pas une évasion spectaculaire qui faisait l’événement à la prison d’Ittre ce 26 octobre 2018 mais bien la création d’une Fraternité dominicaine, fait pour le moins inattendu. C’est lors d’une messe concélébrée par les frères Patrick Gillard assistant de cette Fraternité et du frère Ignace Berten assistant religieux des Fraternités de notre vice-Province que Ludovic Namurois, président vice-provincial, a reçu l’engagement dans l’Ordre pour une période de trois ans de dix détenus et un aumônier.

Quelques laïcs dominicains étaient venus encourager de leur présence et de leurs prières ce groupe qui se préparait à la profession depuis deux ans. D’autres détenus postulants ou amis de la Fraternité que les profès avaient eu l’autorisation d’inviter participaient également à la messe.

La simplicité de la cérémonie – organisée dans la salle polyvalente décorée pour la circonstance – n’a eu d’égal que l’émotion quasi palpable de voir ces douze hommes de tous âges et de toutes cultures demander « la miséricorde de Dieu et la vôtre » avec une grande solennité, dans l’uniforme gris réglementaire.

L’événement s’est terminé par la remise à la Fraternité d’une icône originale de saint Dominique, réalisée spécialement pour la circonstance, et par un drink (sans alcool !) dans la joie et les rires.

La création de cette Fraternité de prison – la deuxième au monde après celle de Norfolk aux Etats-Unis – était non seulement encouragée par le frère Bruno Cadoré, maître de l’Ordre, mais aussi mise sous le patronage de Marie Médiatrice de toutes les Grâces dont elle porte le nom et qui a déjà dispensé tant de grâces dans ce lieu si particulier et d’intense communion.

Que nos prières les accompagnent.

Michel Linder, op


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De grands absents à Knokke à la Fête de saint Dominique

Chris, frère Eugenio et Michel Linder

Chris, frère Eugenio et Michel Linder, alors Président vicarial des fraternités de Belgique-Sud, novembre 2004.

Le 8 août de cette année n’était pas seulement la fête de saint Dominique mais aussi un moment exceptionnel, celui de l’engagement dans les fraternités laïques dominicaines de 14 laïcs de la Dominikaanse Familie Vlaanderen (DFV). Toutefois, il manquait à cette célébration plusieurs grandes figures que personne n’a pu voir avec les yeux de la chair, même s’ils étaient certainement là dans la réalité du cœur et la communion entre le Ciel et la terre.

Il s’agit du frère Gerard Braet, qui a longuement accompagné les laïcs dominicains de Flandres en tant qu’assistant provincial de la DFV et qui est décédé en juillet de l’année dernière, précédé quelques mois plus tôt par Guido Van Damme qui a beaucoup œuvré pour que ce jour d’engagement advienne. Une autre grande absente était Chris Van Croonenborch, ancienne secrétaire et trésorière de la DFV il y a une vingtaine d’années, qui a été appelée « la mère de la Dominikaanse Familie Vlaanderen » tant son rayonnement était grand. Chris, qui est décédée d’une crise cardiaque à Borgerhout (Anvers) à l’âge de 58 ans le 3 février 2005, était notamment aussi secrétaire de la revue Dominicaans Leven. Mariée, mère de quatre enfants, il y a peu d’initiatives pastorales ou sociales à Anvers ou en Flandre auxquelles elle n’ait pas été associée. Au moment de son décès, elle était à son ordinateur en train de méditer l’Evangile du dimanche pour en rédiger un commentaire.

Bénédicte, Chris & Guido

Couvent dominicain de Walberberg, juin 2004
Bénédicte, Chris et Guido devant le stand belge.

Sensibilisée à la dimension européenne et internationale du laïcat dominicain, Chris a participé à l’Assemblée européenne des fraternités dominicaines à Fognano, Italie, dès 2001, mais sans droit de vote puisque la DFV était un groupe ne relevant pas de la Règle de Montréal. Chris a participé aussi à l’Assemblée européenne des fraternités à Walberberg, Allemagne, en juin 2004. C’est en vue de l’Assemblée de Walberberg que Fr Eugenio Boleo, alors assistant vicarial des fraternités de Belgique-sud, prit l’heureuse initiative d’organiser au couvent de Bruxelles une réunion de préparation entre la délégation flamande et la délégation francophone, composée de Chris, du Fr. Gerard, de Bénédicte Jerebzoff et de Guido Van Damme. Cette collaboration et ces échanges se poursuivirent pendant toute l’Assemblée et furent le point de départ non seulement d’une amitié personnelle et d’un rapprochement entre laïcs francophones et néerlandophones mais aussi d’une réflexion sur la notion d’engagement dans l’Ordre dominicain et l’intégration des fraternités dans l’Ordre. Le grain de sénevé semé en terre est aujourd’hui en train de devenir un bel arbre. Laus Deo !

Bénédicte Jerebzoff, op


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Les laïcs engagés

RTBF, En quête de sens – Il était une foi, émission du 24 mars 2013 : « Les laïcs engagés » (cliquez sur l’image pour lancer la vidéo).


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Site international des Dominicains